quarta-feira, 21 de junho de 2017

Chegando em Miami

Miami certamente é a mais latina das cidades americanas e destino muito procurado pelos brasileiros, seja pelas compras ou pelas praias. O aeroporto de Miami é bem próximo da cidade, fica a 10 km do centro (Downtown) e 15 km da praia (South Beach). Com o trânsito fluindo bem, você vai levar menos de trinta minutos até a zona hoteleira de South Beach. E como a gente faz pra sair do aeroporto? Bom, das duas vezes que estive em Miami, usei dois meios de transporte diferentes. A primeira foi alugando um carro e da segunda, pegando uma van. Então vamos ver como funciona cada opção...


Caso você opte por alugar um carro também, o procedimento pra retirada do veículo é muito tranquilo. Uma central de locadoras de carro estão reunidas no seu próprio edifício-garagem que é ligado ao aeroporto por um monotrilho gratuito, o MIA Mover, exclusivo para levar você do aeroporto até a central de locação de carros, à estação do metrô e à parada do ônibus expresso. O embarque no MIA Mover é feito no terminal D (exclusivo da American Airlines) e entre os terminais F e G. Na saída do MIA Mover você dobra à esquerda e já vai sair num salão circular onde estão os guichês com diversas locadoras. Escolha a de sua preferência ou a que você já contratou aqui do Brasil. Depois da burocracia resolvida, basta acessar o edifício-garagem e retirar o seu veículo. Aí é só ligar o GPS, colocar o endereço do seu hotel e pé na estrada. Em caso de dúvidas, confira meu post com o guia completo de como alugar um carro nos EUA.



Se você optar por pegar uma van, os pontos de táxi e vans são na calçada do andar de desembarque (Arrivals). Basta sair do aeroporto e procurar o ponto mais próximo. Eu usei as vans do SuperShuttle. Os valores para todos os destinos (Downton, Porto de Miami, Miami Beach, Fort Lauderdale etc) são tabelados e você pode conferir as tarifas antecipadamente clicando AQUI. Os táxis tem a tarifa tabelada para a maioria das regiões. Nos arredores de Downtown, as tarifas são tabeladas de US$ 10 a US$ 14, mas para ir a hotéis na região de Doral (arredores do outlet Dolphin Mall), você vai pelo taxímetro (espere pagar uns US$ 20). Em todos os casos, acrescente 10 a 15% de gorjeta. Veja a lista completa de tarifas aqui. Se você vai do aeroporto direto para o terminal de cruzeiros, verifique de qual porto sai o seu navio. O porto de Miami fica a 13 km, e o Port Everglades, fica a 45 km, em Hollywood/Fort Lauderdale.



Existem outras opções que eu não testei mas que são bem utilizadas também. Pra quem não quer gastar, a alternativa é o ônibus Airport Flyer, que nada mais é que um ônibus de linha comum com um gradil para carregar malas. O Airport Flyer não faz nenhuma parada do aeroporto até a rua 41, e depois faz algumas paradas em determinados pontos. Seu destino final é na South Pointe Drive de onde retorna. O trajeto leva de 30 a 50 minutos, dependendo do trânsito. Para consultar rotas e tarifas, clique AQUI

O MetroRail, o metrô em trilhos suspensos de Miami, vai até o aeroporto. Mas só serve ao visitante que esteja hospedado em Downtown. Em menos de 15 minutos você chega à região central. As estações mais próximas aos hotéis são Brickell e Government Center, ambas interligadas ao MetroMover, monotrilho gratuito que percorre o centro de Miami. Para ver se vale a pena ir de metrô, verifique a distância entre o seu hotel e a estação mais próxima do MetroMover.



quarta-feira, 14 de junho de 2017

Guia completo de como alugar um carro nos Estados Unidos

Muitos amigos já me perguntaram sobre o aluguel de carros nos Estados Unidos, se precisa habilitação internacional, se é caro etc. E como alugar um carro é quase que fundamental em estados como Califórnia, Nevada e Flórida, por exemplo, vou tentar responder algumas dúvidas frequentes.

Em primeiro lugar, é preciso ter em mente que nos Estados Unidos, a locação de carros é muito menos burocrática e o sistema de retirada e devolução do veículo é bastante simples. Se você está viajando com um pacote fechado por uma agência de turismo, fatalmente a agência vai cuidar disso pra você. A primeira vez que utilizei carro nos EUA, a agência cuidou de tudo, o carro estava incluso no pacote, os preços foram bons e foi tudo muito prático.

A minha dica inicial é a seguinte, se você está indo através de uma agência, dê uma olhada no site das locadoras antes pra ter uma idéia de valores. Se o valor do aluguel do carro incluso no seu pacote não for algo muito exorbitante, é válido fechar antecipadamente com uma agência. Vai acabar sendo mais prático, principalmente se você não falar inglês. Dica número dois, mesmo que você não feche o aluguel com a agência e opte por alugar por conta própria, reserve o carro antes de ir para os Estados Unidos. Entre nos sites das locadoras, escolha o tipo de carro que deseja e feche logo a reserva. Deixar para alugar um carro só quando chegar nos Estados Unidos normalmente sai mais caro e o processo acaba sendo mais demorado. Sem contar que reservando com antecedência, você tem acesso a ofertas que não são oferecidas no balcão, além de garantir a categoria de carro que desejada e ainda evita filas na locadora. Um detalhe, o cartão de crédito utilizado precisa estar no nome do condutor principal. Agora se você vai tratar do aluguel quando chegar lá, o pagamento poderá ser em dinheiro vivo.

Ainda sobre o pagamento, o cartão internacional é indispensável, mesmo que o pagamento da locação seja em cash. Isso pq é praxe das locadoras efetuarem um bloqueio de um determinado valor do seu limite de crédito até a devolução do carro. Funciona como uma espécie de garantia. Caso você devolva o carro sem nenhuma avaria, o valor é estornado do seu cartão. No entanto, se houver algum problema ou infração de trânsito, é dessa garantia que eles farão o desconto. Algumas locadoras podem usar como referência a metade do valor total das diárias. Ou seja, se você gastou US$ 600 com as diárias, vão te cobrar US$ 300 como depósito caução.

Falando ainda em cartão de crédito, nunca é demais lembrar que antes mesmo de viajar, é necessário fazer o desbloqueio do cartão para compras físicas no exterior, mesmo que você já faça compras em outro país pela internet. As pessoas normalmente não atentam pra esse detalhe por já terem o hábito de comprarem em sites estrangeiros e esquecem que esse desbloqueio é exclusivo pra compras físicas fora do Brasil. Assim você evita que a sua operadora acabe bloqueando o cartão ao tentar usá-lo lá fora sem desbloquear. Os cartões mais aceitos nas locadoras são o Visa, MasterCard e American Express. Consulte sua locadora para pagamentos com bandeiras diferentes.

Sedan Hyundai Elantra alugado em Los Angeles.
O modelo entrou na categoria standart e a diária ficou super em conta.


Existem várias opções de locadoras mas em quase todas as oportunidades utilizei a Alamo, que foi a que me ofereceu os melhores preços. As melhores tarifas sempre são pra fechar a semana completa, portanto, caso vá ficar na cidade por mais de 7 dias, feche o pacote semanal. É muito comum as locadoras cobrarem pelo GPS. Se você já estiver com acesso a internet 4G, o GoogleMaps resolve o problema em 99,9% das vezes e torna dispensável o aluguel do GPS.


Beleza, você já fechou com a agência o aluguel do seu carro ou fez a reserva por conta própria no site da locadora. E agora? Onde pegar o carro? O melhor lugar pra você pegar seu carro é no próprio aeroporto. Sim, os aeroportos americanos normalmente tem anexos com estacionamentos gigantescos somente com carros de locadoras. Além disso, lá você vai encontrar mais opções de carros. As locadoras seguem mais ou menos o mesmo perfil de carros: Economy, Compact, Midsize, Fullsize, Standart, Premium, Convertible, Luxury, 7 Passenger Minivan, 15 Passenger Van e Fullsize SUV.


OK, você já sabe como alugar o carro mas não sabe como funciona o sistema da habilitação. Vamos lá. Algumas locadoras e agências de viagens informam que a idade mínima é de 25 anos. Quem tiver  entre 21 e 24, pode sim alugar um carro nos EUA, com a ressalva de que pode estar sujeito a pagar uma taxa extra por dia, chamada de “under age”. Você não precisa de carteira de motorista internacional para dirigir nos Estados Unidos. Se você se identificou no site da locadora como brasileiro residente no Brasil e a locação foi feita sem solicitar nada em especial, vá com sua CNH brasileira mesmo. Nos destinos mais comuns dos brasileiros nos Estados Unidos é permitido dirigir com a carteira de motorista brasileira se você é turista. A CNH apresentada deve ser a definitiva, ou seja,  aquela emitida após um ano completo da Permissão para Dirigir. Precisa ser a CNH original. Nada de cópia autenticada. A CNH deve estar válida durante todo o período da locação, e algumas locadoras podem solicitar ainda que a data de vencimento seja por pelo menos mais um ano além da data de locação. Tenha certeza disso para evitar problemas.

É possível e prudente acrescentar outra pessoa com autorização para dirigir o carro, além do condutor principal. Um condutor adicional sempre é bom pra revezar na direção ou mesmo pra poder contar em qualquer imprevisto em que o condutor principal não possa dirigir. Mas fique bem atento, não basta apenas ser outra pessoa capacitada a dirigir, mas sim, uma pessoa que conste no contrato de locação como sendo motorista adicional, ou seja, com autorização pra dirigir o carro da locadora. Caso alguém dirija o carro sem estar autorizado no contrato, além de ser proibido, não teria a cobertura do seguro caso se envolva em algum acidente. Assim sendo, se você não constar no contrato de locação como motorista principal ou motorista adicional, não dirija em hipótese nenhuma. Os condutores adicionais precisam preencher todos os mesmos requisitos do condutor principal mas na maioria das vezes não precisa apresentar cartão de crédito no seu nome.


Nos EUA o código de trânsito permite que você dirija uma van ou um SUV grande mesmo com a carteira de motorista de categoria B. Nos Estados Unidos a carteira de motorista só muda para veículos realmente pesados, como ônibus ou caminhões. Em relação a legislação de trânsito dos Estados Unidos, basicamente é tudo meio parecido...se beber não dirija, use o cinto de segurança, crianças só no banco de trás e atenção nas sinalizações das placas. Aliás, falando nisso, em praticamente todos os sinais de trânsito você pode dobrar a direita, mesmo que ele esteja vermelho e que obviamente não venha nenhum outro veículo. Os sinais onde essa prática não é permitida estão sinalizados.

Outra dica interessante...Normalmente os carros das locadoras já vem com um sistema de pagamento de pedágio instalado, estilo "Sem Parar". Qualquer eventual pedágio que você venha a passar,  os valores são cobrados na sua fatura do cartão de crédito. Porém, alguns pedágios dentro das cidades não aceitam os sistemas de pagamento automático. Ai não tem jeito, você vai ter que pagar em cash!

Pra devolver o carro, basta escolher em qual agência da locadora você quer devolver. Quer devolver no aeroporto? Pode. Quer devolver em outra cidade? Sim, também é possível pegar o carro numa cidade e devolver em outra. A maioria das locadoras aceita que você devolva o carro em outra cidade e não te cobra nem um centavo a mais por isso. Não existe um padrão de procedimentos e exigências entre as locadoras. Basicamente os procedimentos são os mesmos mas uma mesma locadora pode ter procedimentos e regras diferentes conforme cada cidade ou estado em que o carro for alugado. Algumas locadoras como a Alamo, Hertz, Enterprise, Dollar, Budget, National, entre outras, são mundialmente conhecidas e possuem filiais e suporte em grande parte dos EUA.

Resumindo, pra você dirigir nos Estados Unidos  precisa ter idade mínima de 21 anos, sendo que entre 21 e 24 anos poderá pagar taxa extra, precisa de um cartão de crédito internacional, em nome do condutor principal e habilitado para uso no exterior, Carteira Nacional de Habilitação (CNH) válida durante todo o período da locação e é claro, passaporte válido.

Para pesquisar sobre valores e locadoras nos EUA, clique AQUI

Espero que tenha ajudado! Boa viagem!

terça-feira, 6 de junho de 2017

Houston

Eu nunca tinha imaginado conhecer o famoso estado do Texas mas acabei tendo a oportunidade quando visitei a cidade de Houston em um pit stop pelos Estados Unidos. O estado do Texas já pertenceu ao México e obteve sua independência em 1836, tornando-se uma república. Antes disso, porém, nesse mesmo ano, uma rebelião em Álamo foi extinguida pelos mexicanos, que mataram todos os norte-americanos participantes desta rebelião, com exceção de algumas mulheres, crianças e escravos. Os mortos em Álamo tornaram-se heróis no Texas e nos Estados Unidos. Nove anos depois, o Texas se tornou um estado norte-americano, sendo admitido como o vigésimo oitavo estado da União em 29 de dezembro de 1845. É o segundo maior estado em área e em população dos Estados Unidos.

Toyota Center

O aeroporto intercontinental George Bush serve de conexão para vários destinos dentro dos Estados Unidos mas se você vai dar uma volta por Houston antes, vamos a algumas pequenas dicas. A cidade é gigantesca; com várias auto-estradas e viadutos, com poucos táxis e o transporte público não é muito prático para cobrir grandes distâncias. Ou seja, você vai precisar de um carro. A boa notícia é que todas as locadoras de veículos têm agências no aeroporto George Bush (IAH). Ônibus levam passageiros de todos os terminais ao anexo onde ficam as locadoras. Você pode alugar um carro e dirigir nos Estados Unidos com a CNH brasileira e um cartão de crédito internacional. O aluguel do carro e o combustível são baratos. Se você já estiver com um chip telefônico com internet funcionando o GPS é dispensável.

Aeroporto intercontinental George Bush

Eu só passei um único dia em Houston, aluguei um carro, dei umas voltas porém não cheguei a ficar hospedado em nenhum lugar mas os hóteis mais procurados estão no centro, também chamado de Downtown ou no Uptown, área  também conhecida por Galleria, e que igualmente é o nome de um dos shoppings mais badalados de Houston. Se você vai passar três dias ou mais, a dica é adquirir o City Pass, que é válido por 9 dias consecutivos a partir da data que você utilizar o primeiro ingresso do talão. Outra vantagem é que você não precisa ficar em fila porque já tem todos os ingressos a mão. O City Pass acaba abrangendo a maior parte das principais atrações turísticas, como o Museum District (19 museus e instituições culturais concentrados em um só bairro, com destaque para o Houston Museum of Natural Science), o Space Center Houston, centro espacial da NASA que controlou as missões para a Lua, e que hoje controla as missões da Estação Espacial Internacional, o parque de diversões Kemah Boardwalk e o Downtown Aquarium


Space Center Houston

Não chega a ser como Nova York mas Houston também tem o Theatre District. São 9 organizações residentes (de ópera, ballet, teatro, música) que se apresentam em 4 teatros: Jones Hall, Wortham Theater Center, Alley Theatre e Hobby Center for the Performing Arts. Lá você tem a chance de assistir a musicais da Broadway e do West End de Londres que estão em turnê. Pra quem deseja fazer compras, a dica é o shopping The Galleria, com mais de 220 mil metros quadrados de lojas, entre elas, Gucci, Prada, Apple Store, Aéropostale, Macy’s, Chanel e Louis Vuitton. O shopping conta ainda com um rinque de patinação no gelo.

The Galleria


O Houston Rockets, time de basquete bi-campeão da NBA, joga no Toyota Center, de outubro a abril todos os anos. Se você estiver passando por lá nesse período recomendo que tente conseguir um ingresso e assista a um jogo da NBA ao vivo. É uma experiência fantástica que tive o privilégio de viver, não em Houston mas em Miami. Ironicamente eu conheci o Toyota Center por conta de um evento da WWE, que também recomendo pra quem curte. É muito divertido.